2 NOVEMBRE 1802: BONAPARTE A ROUEN

2 NOVEMBRE 1802: BONAPARTE A ROUEN

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Novembre 2, 2022    
12:00 am

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– Leggiamo innanzitutto Jean Antoine Chaptal

Chaptal è un noto chimico che è stato Ministro degli Interni sotto il Consolato dal novembre 1800 all’agosto 1804 e che ha descritto la prima visita del Primo Console a Rouen nelle sue memorie intitolate “Mes souvenirs de Napoléon”:

“Nel viaggio che feci in Normandia con Napoleone, egli partì da Saint-Cloud al bidet, seguito dal suo corriere preferito Moustache. È arrivato quattro ore prima delle carrozze. Durante il viaggio abbiamo avuto molte difficoltà a evitare i festeggiamenti e le felicitazioni che erano stati preparate ovunque per il suo arrivo. Non riuscivamo a credere di essere passati inosservati.

Quando arrivai a Rouen, lo trovai nel suo bagno. Questa era la sua abitudine; sosteneva, come ho già detto, che l’acqua gli restituiva le forze che aveva perso per la fatica. Così trovò un bagno preparato ovunque si fermasse. Il giorno seguente, ascoltò la messa dell’arcivescovo Cambaceres. Tornato nel suo gabinetto, mi fece chiamare e disse con umore: “Quest’uomo non mi ha reso gli onori che si rendono ai sovrani, non mi ha offerto la patena da baciare: non è che non mi prenda gioco della sua patena, ma voglio che si restituisca a Cesare ciò che appartiene a Cesare”.

Tornando nel salone, trovai l’arcivescovo al quale riferii la denuncia di Napoleone. Quest’ultimo rispose che aveva fatto tutto ciò che i suoi libri prescrivevano in questi casi. Trasmisi immediatamente questa risposta al Primo Console, che ne fu soddisfatto, perché vide che non c’era alcuna cattiva intenzione. Ha poi ricevuto tutte le autorità costituite e ha parlato con loro per sei ore.

Ha invitato a cena i capi delle principali autorità. Durante il pasto, Napoleone lasciò cadere la conversazione sul trattato di commercio del 1789 con gli inglesi, molto svantaggioso per la Francia. M. Beugnot, prefetto, ne prese le difese; la disputa si fece accesa e quando vidi che cominciava a superare i limiti della discussione, presi la parola e riportai la questione al suo vero punto di vista, facendo notare che gli inglesi non avevano agito in buona fede nell’esecuzione.

Il Primo Console cambiò discorso e parlò della campagna di Enrico IV in Normandia. Il generale Suchet, che comandava a Rouen, parlò di questa campagna con tale superiorità di talento che Napoleone lo ascoltò per mezz’ora senza fiatare. Dopo cena, il Primo Console mi prese da parte e mi disse: “Lei mi ha presentato Beugnot come un uomo di spirito; è un ideologo. Non gli affiderò mai la conclusione di un trattato commerciale. Per quanto riguarda Suchet, ha aggiunto molto all’idea che avevo di lui.

Il giorno dopo siamo usciti alle otto per visitare le fabbriche principali e siamo tornati solo per cena. In una fabbrica di tintura di cotone, il produttore si lamentava di non riuscire a produrre costantemente colori solidi. Gli dissi che stava attorcigliando le stuoie di cotone in modo non uniforme; mi misi al lavoro e attorcigliai il suo matteau. Questa lezione divertì molto Napoleone e stupì i lavoratori. Ovunque chiedeva informazioni sui materiali, sul prezzo di ogni oggetto, sui salari degli operai, ecc. …. Il giorno dopo eravamo a Le Havre.

– Leggiamo ora Thierry Lentz, direttore della Fondation Napoléon:

Egli [Napoleone] non desiderava altro che il bene di Rouen, che considerava un luogo di produzione di prim’ordine e che vedeva addirittura diventare il “grande porto di Parigi” a cui conduceva la Senna, come un magnifico viale. Egli stesso visitò Rouen due volte (1802 e 1810), ispezionando le industrie (rivitalizzate dalla pace generale del 1802 e poi potenziate dal blocco continentale del 1806), facendo costruire un ponte sulla Senna e ordinando alcuni altri miglioramenti.

Tutti conoscono il famoso dipinto di Isabey che lo ritrae in visita alla fabbrica di velluto dei fratelli Sévène. Come ulteriore segno dell’interesse del regime imperiale, Maria Luisa tornò da sola nel 1813 per posare la prima pietra del Ponte Corneille. Rouen era così importante agli occhi di Napoleone che egli nominò come prefetti solo “calibri” fidati: Beugnot, Savoia-Rollin e Stanislas de Girardin. La stessa cura fu riservata alla scelta dei quattro sindaci successivi, generalmente importanti commercianti locali.

L’11 brumaio anno XI (2 novembre 1802), da Rouen, Napoleone confida al fratello Giuseppe: “Questa città mi dà una prova di attaccamento che mi commuove. Tutto qui è consolante e bello da vedere, e io amo davvero questa bella e buona Normandia. Questa è la vera Francia.

 

Qual era esattamente l’itinerario del Primo Console in Normandia?

– Sabato 30 ottobre, Louviers, Romilly, Rouen:
Alle 10 a Louviers, visita alle fabbriche, poi visita alle fucine di Romilly, quindi alle 15.30 entra a Rouen dalla barriera di Saint-Paul e scende alla Prefettura.
– Domenica 31 ottobre, Rouen:
Visita di prima mattina le alture che circondano la città, poi ascolta la messa celebrata dall’arcivescovo Cambaceres nella cappella della Prefettura.
– Lunedì 1 novembre, Rouen:
Visita del Mont aux Malades, della costa degli Abeti. Conferenza di 2 ore con Lézurier, Vulgis del giardino e Trabé sul commercio della città. Cena con il prefetto Beugnot e il generale Suchet, che gli parla per mezz’ora della campagna di Enrico IV in Normandia. Ascolta per mezz’ora senza dire una parola.
– Martedì 2 novembre, Rouen:
Visita la fabbrica del faubourg Saint-Sever e la caserma del 55°, poi altre fabbriche nel pomeriggio. Dopo cena, Consiglio dei Ministri.
– Mercoledì 3 novembre, Rouen ed Elbeuf:
Partenza da Rouen alle 8.30, arrivo a Elbeuf alle 10. Pranzo dal sindaco, visita alle fabbriche. Ritorno a Rouen alle 14:00, visita a una mostra dell’industria locale alla Bourse.
– Giovedì 4 novembre, Rouen:
Rassegna della Guardia Nazionale al Campo di Marte
Venerdì 5 novembre: partenza da Rouen alle 6.30 per Le Havre.

– Rouen e la statua di Napoleone

La statua in bronzo dell’Imperatore, realizzata dallo scultore Vital Gabriel Dubray, si trova dal 15 agosto 1865 nell’attuale Place du Général de Gaulle a Rouen.

Questa statua equestre in bronzo rappresenta Napoleone che saluta sul suo cavallo rampante. Poggia su tre supporti, le due zampe posteriori e la coda del cavallo. Il suo bronzo proviene dai cannoni di Austerlitz.

Sul piedistallo in granito di Flamanville, quattro pannelli su cui sono incise a lettere d’oro le istituzioni imperiali: “Impero francese”, “Codice Napoleone”, “Concordato”, “Legione d’onore”. Sul pannello di fronte a rue Jean-Lecanuet: “A Napoleone I la città di Rouen e il dipartimento di Seine-Inférieure MDCCCLXV”. La facciata del municipio è decorata con un pannello che raffigura il Primo Console in visita alla fabbrica dei fratelli Sévène nel 1802 su disegno di Jean-Baptiste Isabey.

In seguito alla comparsa di una crepa nel piede destro del cavallo, questa statua di 4 tonnellate è stata smontata il 2 luglio 2020 per essere restaurata a Saint-Rémy-lès-Chevreuse.

La grande maggioranza degli abitanti di Rouen e tutti i napoleonici si adoperarono affinché la statua dell’Imperatore, non appena terminato il restauro, fosse completamente riportata al suo posto originario, Place du Général-de-Gaulle, a Rouen.